7 советов Кевина О’Лири начинающим предпринимателям

Требовательный босс и первая любовь преподали Кевину О’Лири1 один важный урок еще на заре его жизни.

Недавно у меня был шанс поговорить с предпринимателем, председателем O’Leary Funds и инвестором шоу Shark Tank. Кевин рассказал мне о величайшем бизнес-уроке, который он получил, еще подростком устроившись на свою первую работу в магазинчик мороженого. Случилось это из-за того, что девушка, в которую он был влюблен, работала поблизости.


В свой первый рабочий день в качестве продавца мороженого, босс велел ему очистить от жвачки и прочего мусора кусок территории, прилегающий к магазину. О’Лири упирался — ему не хотелось, чтобы девушка видела его за подобным занятием.

Видя его нерешительность, начальник сказал: «Послушай, ты должен исполнять все мои распоряжения. Я твой босс, и я нанял тебя именно для того, чтобы ты исполнял абсолютно все мои приказы». О’Лири ответил: «Я не буду этого делать. Я профессиональный мороженщик!», после чего был немедленно уволен.

После этого О’Лири решил, что никогда не будет работать ни на кого другого. Вместо продолжения карьеры наемного рабочего он решил сам контролировать свою судьбу. И он ни разу не пожалел об этом своем решении.

Во время нашего разговора Кевин поделился со мной советами, предназначенными предпринимателям, которые хотели бы пойти по его стопам. Вот семь заслуживающих внимания рекомендаций от самой Акулы2:

1. Главное — продажи

«Как минимум в первые два года ведения бизнеса стартапу следует полностью сосредоточиться на продажах.» О’Лири приводит несколько доводов к этому своему утверждению: «Если продажи попрут, вы сможете довести до ума свой концепт. Если потребители будут покупать ваш продукт или услугу, это подтвердит, что ваша задумка была правильной и вам останется лишь масштабировать вашу идею. Эти продажи дадут вам столь необходимый поток наличности. Но взращивание лояльных потребителей может потребовать от вас креативности». Он рекомендует активно работать с покупателями, не чураясь даже и дисконта, особенно если потребителю платят авансом. «Вы можете организовывать продажи, делясь с ними информацией о том, что это помогает компании становится на ноги».

«Если вы не хотите делать эту работу — встречая каждое утро с малюсенькой компанией и усыхающим доходом — то вам не стать успешным предпринимателем. Всё просто».

2. Ошибаться не только можно, но и нужно

Все лажают. На самом деле О’Лири предпочитает инвестировать в предпринимателей, которые уже имеют за плечами как минимум один провал: «ожог неудачи может стать очень мощным мотиватором к тому, чтобы в следующий раз сделать все правильно».

«Великие предприниматели держат удар, становятся сильнее и идут дальше». Он не выносит, когда кто-то, кто никогда не пробовал вести бизнес, разглагольствует о том, как заработать миллионы долларов. «У них нет абсолютно никакого понимания, как именно добиться успеха. — говорит О’Лири. — я никогда не вкладываюсь в таких людей, неважно, насколько хорошо выглядит их идея».

3. Разбирайтесь в плюсах и минусах краудфандинга

Инвесторы из Shark Tank обычно отклоняют предлагаемые им бизнес-идеи, в основе которых лежит краудфандинговая кампания. «То, что краудфандинг предлагает альтернативную форму финансирования для стартапов — просто прекрасно. Но не полагайтесь на краудфандинг, если хотите достичь действительно хороших подвижек в росте стоимости вашего бизнеса». Его логика проста: «Мы не доверяем людям, которые озвучивают планы роста на тысячи процентов, имея в качестве краеугольного камня продукт, который еще не был протестирован рынком. Это не продукт, это — концепт; привлекательный для покупателей, но все же концепт, еще не прошедший испытание в качестве продукта». Кевин же, наоборот, заинтересован в продуктах, уже имеющих обратную связь и пользовательские отзывы.

4. Не бойтесь отключать жизнеобеспечение

Согласно О’Лири, «Есть простое правило, для того чтобы определить, не пора ли уже придушить ваше начинание: срок в три года».«Если вы не начали делать деньги спустя 36 месяцев и не видите никакого просвета, который помог бы решить эту проблему, то это хобби, а не бизнес. Вы должны оттащить это в лес и пристрелить».

Тяжело предугадать, какая идея выстрелит, а какая завянет. В шоу Shark Tank О’Лири заключает от 7 до 15 сделок в год, стараясь создать сбалансированное портфолио. После он работает с отобранными предпринимателями, помогая им решать проблемы растущего бизнеса, зная, однако, что не у всех из них получится дойти до финиша.

«Как инвестор, вы должны знать, когда приходит пора избавиться от убыточных активов. — говорит О’Лири. — Поэтому я не зацикливаюсь на воспоминаниях о неудачных проектах».

5. Готовьтесь к неожиданным поворотам и разочарованиям

Как владелец 33 частных компаний, О’Лири не в силах предугадать, что будет с его бизнесом завтра. Вместо этого он предпочитает держать удар, своевременно реагируя на все новые вызовы.

«Каждый день приносит и радостные вести, и разочарование. — говорит Кевин. — если у вас так много компаний, каждый день может произойти что-то великое или что-то ужасное». Вместо драматизирования ежедневных рабочих моментов, он предпочитает работать с более глобальными образами: «Поддерживаю ли я правильных предпринимателей? Эти продукты и услуги лучшие? Этот рынок растет?»

«Чему я действительно научился за долгое время в бизнесе, так это тому, что часто вещь, которой предсказывали великое будущее, быстро сдувается, и наоборот, какая-то серая посредственность может выстрелить, превратившись в мега-хит. Пытаться предугадать будущее довольно бесперспективно, поэтому я просто стараюсь охватить широкий спектр возможностей».

6. Имейте интересы помимо бизнеса

«Бизнес — это, разумеется, альфа и омега, но не стоит забывать и об искусстве». О’Лири следует собственному совету, предаваясь своему любому времяпрепровождению — фотографии. Собственно, в день нашего разговора, О’Лири как раз находился в процессе подготовки South Hampton Art Show, где он собирался представить серию своих фотографий. Прибыль от шоу пойдет в Фонд Перри Коэна в помощь предпринимателям-подросткам.

Кевин считает: то, что часть дня уходит на занятие искусством, делает его лучше как бизнесмена. Это помогает достигать жизненного баланса и показать те части его личности, которые не проявляются в переговорке. «Комбинация двух сторон делает вас сильнее».

7. Приходите в Shark Tank!

«Самый очевидный плюс прихода в Shark Tank — бесплатные потребители. Самая частая причина провала стартапа — слишком большая стоимость приобретения новых клиентов». О’Лири поясняет: «Участие в шоу — прекраснейшая возможность для получения новых пользователей и первых покупателей».

Он приводит в пример компанию Wicked Good Cupcakes, которая пришла в Shark Tank четыре года назад, а сейчас уже продала свою миллионную пироженку. «Им действительно удалось найти применение этим 9 или 10 миллионам просмотрам в неделю».

«Но, разумеется, вам нужно суметь выделиться из тех 100000 предложений, которые поступают к нам в Shark Tank каждый год».

Это был перевод статьи «Kevin O’Leary’s 7 Golden Tips for Startups» из журнала «Entrepreneur». Присылайте ссылки на материалы, перевод которых вы хотели бы увидеть, и оставайтесь на линии!

Примечания:

  1. Кевин О’Лири — канадский бизнесмен, автор книг и медийная персона, общее состояние оценивается в 400 миллионов долларов.
  2. Кевин О’Лири в числе прочего является главным из соведущих телешоу Shark Tank.
Закладка Постоянная ссылка.

Добавить комментарий

  • Несколько случайная, но довольно любопытная информация:

    Все мы знаем о сланцевой нефти, которая хотя и составляет достаточно незначительный процент в общем объеме добычи, но все же открывает новые возможности по работе с сырьем, использование которого раньше было нерентабельным и оказывает существенное давление на мировые цены на нефть, что даже привело к рождению термина «Сланцевая революция». Интересно, что еще в 1982 году в СССР, в окрестностях села Мордовская Кармалка был создан научно-промышленный полигон, на котором проводился эксперимент по добыче нефти из низкозалегающих твердых битумных пород. Пробурив несколько скважин, экспериментаторы через одну из них поджигали подземные пласты, а через остальные пытались выкачивать разогретый нефтепродукт.