Взлет и крах контент-ферм на примере Demand Media

Речь пойдет о проекте eHow, детище Demand Media, типичном и наиболее ярком представителе так называемых контент-ферм.

Demand Media, известная больше под брендами eHow и Cracked —американская компания, специализирующаяся на производстве онлайн-контента. Основных «фишек» у компании три.

Первая — поиск и предсказание выгодных для публикации как общих тем, так и конкретных материалов. То есть компания ни в коем случае не публикует материалов, которые были бы интересны к написанию их авторам. Заранее просчитывается выгодная тема, например «Автострахование», и выгодное содержание конкретной статьи, например «Специфика страхования американских машин возрастом старше пяти лет». Определяется круг таких профитных направлений, данные все время корректируются на основе новых исследований и обратной связи от уже опубликованного материала. В основном выбор выгодных тем осуществляется на базе анализа поисковых запросов и ставок на рекламных онлайн-аукционах.


Вторая — грошовые зарплаты авторов текстов. К сожалению (а может, и к счастью), искусственный интеллект, хотя бы в рамках генерации связного текста на заданную тему, еще не реализован, поэтому для превращения задумки в жизнь нужны живые люди, авторы контента, или как их иногда называют в данной области, копирайтеры. У eHow очень жесткая финансовая политика, и, соответственно, низкое вознаграждение для авторов. Политика понятна. Компании не нужно оплачивать рождение контентных жемчужин, претендующих на Пулитцеровскую премию, нужен равномерный поток в меру серого контента, способного привлечь на сайт достаточное количество пользователей. Упрощенно говоря, все, что составляет разницу между платой автору за статью и прибылью от рекламы, расположенной на странице этой статьи и есть доход компании.

Третья — искусственное коверканье (иначе и назвать нельзя) текста с тем, чтобы алгоритмы поисковых систем, релевантные на момент написания статьи, распознавали контент как высококачественный, поднимали его в выдаче и увеличивали количество пользователей, пришедших на сайты Demand Media. То есть естественный текст был бы, скажем, на тридцатом месте в поисковой выдаче по определенному запросу, например «контент-ферма», а если этот текст предварительно изменить, то он поднимется на второе-четвертое места. Соответственно, заказчик в техническом задании на написание текста пишет примерно следующее:
«Необходимо упомянуть в тексте словосочетание «контент-ферма» 10 раз. Кроме того, в тексте должны быть слова словосочетания «Demand Media», «eHow» и «Growth Hacks» в количестве не менее семи. Словосочетания должны быть равномерно распределены по тексту, использоваться в разных сочетаниях и как минимум дважды должны быть написаны полужирным шрифтом». Все это безблагодатное занятие зовется «формированием семантического ядра» и является ключевым отличием, разделяющим собственно авторов теста (к числу которых можно, к примеру, причислить Достоевского, Гоголя и Диккенса) и так называемых «копирайтеров».

К сожалению, третья ножка вполне себе устойчивого, как казалось, стула, предсказуемо подломилась, сильно ухудшив финансовые показатели компании. Чем сильнее «оптимизирован» текст под текущие поисковые алгоритмы, тем хуже он будет выглядеть при их изменении.

С 2006 года, когда Шон Коло и Ричард Розенблатт создали компанию, дела шли неплохо. Пользуясь предсказуемостью поисковых движков, eHow показывал неплохие финансовые результаты, так что сначала были привлечены 335 млн. $ от таких грандов, как Oak Investment Partners и Goldman Sachs, в 2008 шли разговоры о продаже Yahoo за 2 млрд. $, общее количество сайтов, на которых, размещался сгенерированный контент, приближалось к сотне, и, наконец, валовый доход за 2009 год вырос до 200 млн. $, позволив Demand Media выйти в плюс и начать отбивать инвестиции. Но это было и началом конца.

Вот, взгляните на две следующие картинки. Это график цены акций компании Demand Media на нью-йоркской бирже. На верхнем графике показан общий тренд. Только появившись на бирже, акции стабильно падали, по мере того, как поисковики становились умнее и учились фильтровать искусственно «оптимизированный» текст.

На второй иллюстрации показано падение акций после очередного обновления поисковых алгоритмов в 2011 году.

Критика обрушивается на Demand Media и ее сайты со всех сторон. В числе отметившихся Джек Херрик, бывший владелец eHow, а ныне создатель wikiHow (сравнивал eHow с фастфудом), генеральный директор DuckDuckGo Гэбриэль Вейнберг («низкокачественный контент, контентомолотилка»), а поисковый сайт Blekko даже посчитал продукцию Demand Media спамом и занес ее сайты в черный список.

Какие выводы отсюда может сделать автор текстов или иного контента, рассчитывающий на долговременный (желательно пожизненный, причем имеется ввиду время жизни внуков и правнуков) доход?

Пожалуй, все просто — пиши (делай видео, сочиняй музыку) от души, на темы, интересные лично тебе; развивай слог, углубляйся в тему; становись экспертом, сделай так, чтобы люди прислушивались к тебе. Ведь в конечном итоге, именно люди, пользователи интернета, будут решать, что интересно, а что нет. А поисковые системы — это просто алгоритмы, которые пытаются облегчить доступ к информации, и по мере совершенствования они обязательно будут подтягиваться к интересам людей, но никогда интересы людей не будут редуцироваться до рамок поискового алгоритма.

Закладка Постоянная ссылка.

Добавить комментарий

  • Несколько случайная, но довольно любопытная информация:

    Нынешний алюминий — достаточно дешевый металл, широко применяемый в промышленности и ежегодно выплавляемый в количестве многих миллионов тонн. Но мы знаем, что до изобретения Ч. Холлом и П. Эру электролиза окиси алюминия этот металл был страшно дорог (в частности, Д. И. Менделееву в знак признания его заслуг преподнесли драгоценный дар — кубок из чистого алюминия), так как даже все знания химиков первой половины XIX века не помогли найти способ добычи алюминия в сколь-либо значимых количествах. На этом фоне особенно интересными смотрятся два события, имевших место быть в древнем мире. Во-первых, римский историк Плутарх свидетельствует, что императору Тиберию неназванным ремесленником была изготовлена корона из металла, подобному серебру — белого цвета и серебристого — но значительно легче. Во-вторых, в гробнице китайского полководца IV века Чжао Чжу были обнаружены фрагменты орнамента, которые, как оказалось по результатам спектрального анализа, содержат 10 % меди, 5 % магния и… та-дам! 85 % алюминия. Неужели наши предки знали секрет безэлектролизной добычи алюминия? Например, такие как способ Х. К. Эрстеда от 1825 года «разлагаемость хлористого алумия посредством потассия» или рецепт 1863 года русского химика Н. А. Бекетова «Глиний восстанавливается магнием из своего фтористого соединения».