Как запустить аппаратный стартап с начальным капиталом всего $60000

Два года назад, в результате успешной краудфандинговой кампании на Kickstarter, CoBattery подняла слегка больше $60000. И тогда как многие «железячные» стартапы или сдувались, или до бесконечности откладывали отправку вознаграждений своим бэкерам, CoBattery смогла выполнить все свои обязательства и произвела весь обещанный объем продукции без привлечения дополнительных финансовых вливаний. Как видите, эта история практически диаметрально противоположна «Темной стороне «железячного» краудфандинга», так что давайте выслушаем мнение Виктора Понтиса, сооснователя CoBattery, которым он поделился в своей статье «How to Start a Hardware Company With Just $60K». Далее рассказ от его лица.

CoBattery — чехол для iPhone со встроенным сменным аккумулятором. Вы можете использовать один аккумулятор, вставленный в чехол, в то время как второй аккумулятор будет заряжаться от сети у вас дома. Вы просто переставляете аккумуляторы по мере того, как они поочередно разряжаются, так что у вас никогда не возникнет необходимости заряжать сам iPhone. Для претворения этой задумки в реальность нам пришлось разработать и начать производить чехол, способный нести в себе аккумулятор, электронную начинку и имеющий какие-никакие механические защитные свойства.

Кстати, до начала работы над CoBattery у меня был абсолютно нулевой опыт работы с «железом». Запуск производства казался чем-то невообразимо тяжелым. Мы с моим сооснователем Дугом прошерстили весь интернет в поисках вменяемых советов, но нарыть удалось весьма немного. Так что теперь я хочу написать это небольшое руководство в надежде развеять ауру таинственности вокруг производственных процессов, ведущих к выпуску на рынок нового аппаратного продукта.

Вообще, хочу сказать, что за последнее десятилетие запуск производства по выпуску электроники стал гораздо, гораздо менее обременительным процессом. То, для чего 10 лет назад требовались затраты в сотни тысяч долларов и обширные деловые связи, сегодня может быть достигнуто одиночкой с капиталом в несколько тысяч долларов. Если у нас получилось превратить CoBattery из идеи в продукт, лежащий на полках магазинов, то и у вас тоже должно получиться!

Мы разделили это руководство на 5 глав. Сегодня мы опубликуем первую, остальные попытаемся закончить в самое ближайшее время. Итак, сейчас мы обсудим следующие вопросы:
1. Разработка виртуального прототипа в САПР;

Описание дальнейших наших действий, а именно:
2. 3D печать прототипа;
3. Поиск производителя с использованием сайта Alibaba;
4. Правильный выбор партнерского производства;
5. Масштабирование производства на базе китайских производственных площадок;
продолжим в следующей статье.

Разработка виртуального прототипа в САПР.

Вкратце: используйте бесплатные САПР для создания чертежей и рендеров вашего устройства. Это позволит легко и быстро проверить ваше устройство на реализуемость и упростит пошаговую модернизацию.

Ценник: ноль.

Если вы до того не имели дела с САПР, не пугайтесь! САПР используются инженерами и архитекторами для создания точных чертежей проектируемой детали и во многом являются аналогом IDE, интегрированных сред разработки, используемых программистами. САПР позволяет вам создать физический объект при помощи последовательности трансформаций.

На рисунке справа: модель микроконтроллера ATmega328P для проекта «Open source проект Duino Key RD (Arduino Nano + датчик радиации)», отрисованная в САПР. САПР — ваш первый шаг на пути к массовому производству. Моделирование в САПР вашего сырого инженерного концепта, до того существующего только в вашем уме в виде абстрактной идеи, позволяет сделать две вещи:

• Вы можете легко визуализировать и модифицировать ваш прототип. Вместо того, чтобы мучиться вопросом типа: «Как же будет выглядеть моя штучка, если я чутка утолщу стенку вот здесь и слегка подпилю ножку вон там?», просто проведите изменения в программе и наслаждайтесь полноценной визуализацией результата.

• То, что сборка начерчена и даже выглядит симпатично, конечно, еще не значит, что в реальной жизни вы сможете изготовить и собрать такой прибор. Но САПР — отличный первый тест на принципиальную осуществимость вашей задумки. Разработка детали в САПР позволяет понять физические ограничения, накладываемые реальным миром на вашу фантазию. Более продвинутый софт имеет встроенные функции анализа, показывающего плохую сопрягаемость спроектированных деталей и дающего советы по устранению подобных проблемных мест.

При использовании специализированного ПО, заточенного под конструкторское проектирование, вы можете быстро модифицировать свою идею, пошагово превратив ее в полноценный инженерный прототип. Так же было и у нас с CoBattery. Внутренняя полость нашего чехла позволяет легко и просто перекидывать аккумуляторы. Каждый раз, когда выходит новый iPhone, мы проектируем новую модификацию нашего устройства, стараясь сохранить эстетику и удобство предыдущих разработок.

Вы начнете использовать инженерный лексикон при описании построений, связанных с дизайном. Скажем, как должны обрабатываться края корпуса, фаской или кромкой? Должна ли полость быть глухой или сквозной? Нужна прямая или скошенная поверхность? Вся эта возня отнимает очень много времени и сил; часто, когда мы думали, что говорим об одном и том же, бывало, что на самом деле мы имели в виду взаимоисключающие вещи. Поэтому мы решили обозначать разные детали и разные варианты дизайна разными буквами, и после этого всё упростилось. Мы просто спрашивали друг друга, какой вариант предпочесть, A или B?

 

САПР для начинающих.

Лет пять назад всё программное обеспечение, связанное с проектированием, было страшно дорого. Если вы не были студентом инженерной специальности, вам пришлось бы выложить тысячи долларов за AutoCAD или SolidWorks. Альтернатив не было и огромное количество предпринимателей, стремившихся в бизнес по производству электроники, были остановлены этим непроходимым волноломом.

К счастью, сейчас появилось множество бесплатных САПР, чьих возможностей вполне достаточно для нужд прототипирования. Они не так напичканы фичами и расширениями, как SolidWorks или AutoCAD, но для старта их функций вполне достаточно.

Моя любимая бесплатная САПР называется Onshape. Бесплатная версия Onshape никак не ограничивает рабочий функционал, накладывая единственное ограничение — вы не можете запретить просмотр своих файлов другими пользователями. Но, работая над новым проектом, вы обычно можете положиться на безопасность через неясность, так что даже то, что любой желающий может покрутить чертежи вашего прототипа, не должно добавить вам проблем. Конечно же, постарайтесь, чтобы особенности вашей конструкции, которые вы в дальнейшем планируете патентовать, не могли утечь через подобное публичное раскрытие информации.

Если вы никогда до того не пользовались САПР, выделите на обучение достаточно времени, подобный софт рассчитан на достаточно квалифицированного пользователя. Если вы впервые начинаете разрабатывать собственный дизайн, то вас может ждать неслабое потрясение. Помнится, когда я впервые открыл SolidWorks, меня практически парализовало. Все было заполнено странными кнопками и загадочными иконками, выпадающими из самых неожиданных мест. Но не сдавайтесь! Медленно и спокойно пробирайтесь через пошаговые мануалы и постепенно суть происходящего будем всё больше проясняться. У Onshape есть пошаговые видео курсы, рассчитанные на начинающих пользователей.

Рисунок выше демонстрирует последовательность шагов при проектировании простейшего телефонного чехла. Первым делом мы создаем прямоугольник, размерами и формой соответствующий телефону. Затем мы приподнимаем края проектируемой формы, создавая боковые стенки чехла. Наконец, мы скругляем прямоугольные грани для придания работе завершенности.

Если вы хотите начать с чего-то подобного, попытавшись в дальнейшем доработать конструкцию под свои конкретные нужды, начните с Thingiverse, онлайн-сообщества, где люди делятся своим наработками в области 3D-дизайна. К примеру, если вы поищите на Thingiverse «iPhone case», то получите довольно много вариантов, способных стать зачатком вашей собственной конструкции.

GrabCAD — еще одна отличная площадка для поиска 3D-моделей. Мы, например, нашли там модель iPhone 6, который послужил нам моделью для «примерки» нашего собственного чехла со встроенным аккумулятором.

Плюс ко всему, работа с вашим концептом в САПР позволяет вам получить массу отличных рендеров, которые не только облегчают понимание вашей идеи потенциальными покупателями, но и могут использоваться в качестве рекламных материалов. Ведь в случае, если вы будете печатать прототипы при помощи недорогого 3D-принтера, полученные изделия вряд ли можно будет использовать для изготовления промо-материалов.

Добавить комментарий